Cómo se hace el vidrio – Características, Proceso y Pasos

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¿Cómo se hace el vidrio?

Las tazas de arcilla pueden tener olor, pueden contaminar el sabor, absorber el sabor y son un caldo de cultivo para las bacterias. Por estas razones es bueno tener vaso de vidrio reales para los recipientes de bebida y como se sabe el vidrio es útil para muchas otras cosas también, como ventanas, gafas, prismáticos, entre otros.

Los pasos para hacer vidrio son relativamente sencillos, sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo realmente, porque se requieren altas temperaturas para hacer vidrio. La arena se derrite a 3002F. La adición de otros ingredientes hace que la temperatura de fusión de la arena baje a 1600 grados Fahrenheit. Afortunadamente se puede usar carbón para alcanzar temperaturas un poco más altas que la mencionada.

Conoce aquí la información de como se hace

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El vidrio se hace con la arena, que luego  se derrite a una temperatura muy alta, y se necesita una forma de bajar esta temperatura de fusión. Por suerte el flujo puede hacer este proceso. El fundente es un material que reduce el punto de fusión de otro material, y para el  propósito de hacer envases de vidrio se usa la potasa como fundente.

Alternativamente, el vidrio roto en lugar de arena si está disponible, se puede reciclar para construir nuevos envases.  Algunos vidrios comienzan a ablandarse a unos 1100-1200 grados y se vuelven líquidos a unos 1400 grados. Pero para hacer vidrio a partir de la arena se requiere un calor mucho más alto durante un período de tiempo más largo junto con otros materiales además de la arena.

Sin embargo, este vidrio no es permanente y el agua lo corroe con el tiempo. Por suerte, el calcio de la piedra caliza utilizado como ingrediente en el proceso de fabricación del vidrio se estabiliza y hace que el vidrio dure prácticamente para siempre o  hasta que se  rompa.

Usando tres ingredientes, arena, potasa y piedra caliza, se tienen los ingredientes para el vidrio. Todos ellos deben ser molidos en polvo y mezclados. La proporción sería de 60% de arena, 30% de potasa y 10% de cal, lo que, lleva días conseguir que se derrita.

Aún así, alcanzar el punto de fusión requerido no es tan simple como hacer un fuego abierto y fundir la arena en vidrio. Para alcanzar temperaturas lo suficientemente altas para derretir la arena, se necesita un horno, y una buena fuente de combustible.

Cómo se hace el vidrio

Este combustible puede ser el carbón que, cuando se le suministra aire forzado produce las temperaturas requeridas. Para hacer el vidrio, los tres ingredientes se colocan en un crisol de arcilla. El crisol se coloca en una repisa dentro del horno y se enciende el fuego. Eventualmente el fuego convierte la arena, la pasta y la piedra caliza en vidrio, por lo que, cuando se enfría, se obtiene un lingote de vidrio.

El vidrio de las ventanas debe ser generalmente muy plano, aunque hay excepciones como los vitrales. Casi siempre está hecho de vidrio sodocálcico, que es el tipo de vidrio más común. Hay una variedad de métodos para hacer vidrio de ventana, pero casi todo el vidrio plano se hace actualmente con el método de vidrio flotado. El vidrio de ventana se hace en un proceso comercial que utiliza cantidades muy grandes de materiales.

Se mezclan los ingredientes a fondo. La receta exacta varía un poco según la aplicación, pero una fórmula típica para el vidrio sodocálcico es 63 por ciento de arena de sílice, 22 por ciento de soda y 15 por ciento de piedra caliza. Una producción típica podría implicar 1.200 toneladas de vidrio.

Para hacer este vidrio se vierte el vidrio fundido, se calienta la mezcla a 1.200 grados y se vierte a través de un canal de entrega en un horno que contenga estaño fundido, de modo que el vidrio flote sobre el estaño. El recipiente de estaño puede tener cerca de 50 metros de largo.

Luego se deja que el vidrio fundido forme una superficie lisa y uniforme. El proceso de flotación se llama así porque el vidrio flota sobre el estaño. Luego, se encierra el baño de estaño en una atmósfera de hidrógeno y nitrógeno para evitar que el oxígeno gaseoso reaccione con el vidrio fundido.

Posteriormente, se deja  que el vidrio fundido se enfríe gradualmente hasta unos 600 grados centígrados. El vidrio es ahora lo suficientemente duro como para ser levantado del estaño fundido y colocado en una cinta transportadora. La velocidad de la cinta transportadora determinará el grosor del vidrio, ya que una velocidad más rápida hará que las hojas de vidrio sean más delgadas.

Luego, se enfría el vidrio a temperatura ambiente. No obstante, el horno enfría gradualmente el vidrio de la cinta transportadora a lo largo de unos 100 metros. Esto evita que el vidrio se rompa debido a un repentino cambio de temperatura. Las hojas de vidrio pueden entonces ser cortadas a cualquier tamaño deseado.

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